Signos de Puntuación en Inglés

Sin lugar a dudas, el uso correcto de los signos de puntuación puede hacer la diferencia en cualquier texto. Es por esto que aprender cuáles son y cómo se deben usar correctamente los signos de puntuación en inglés es tan importante para cualquiera que quiera aprender este idioma.

Índice

    signos de puntuación en inglés¿Qué son los signos de puntuación?

    Los signos de puntuación en inglés son sistema de signos o símbolos que se le da al lector para mostrar cómo se construye una oración y cómo se debe leer.

    Las oraciones son los componentes básicos que se utilizan para construir relatos escritos. Son declaraciones completas. La puntuación muestra cómo se debe leer la oración y aclara el significado.

    Cada oración debe incluir al menos una letra mayúscula al principio y un punto, un signo de exclamación o un signo de interrogación al final. Este sistema básico indica que la oración está completa.

    Los 12 signos de puntuación en inglés más usados

    Aunque hay cerca de 14 signos de puntuación en inglés, hay 12 que son los más usados y los que más pueden afectar el discurso escrito. Estos son:

    1.- La coma. Comma (,)

    Este es uno de los más usados signos de puntuación en inglés. La coma es útil en una oración cuando el escritor desea:

    • Pausar antes de continuar
    • Agregar una frase que no contenga ningún tema nuevo
    • Separar elementos de una lista
    • Usar más de un adjetivo (una palabra descriptiva, como hermoso)

    Por ejemplo, en la siguiente oración la frase o cláusula entre las comas nos da más información detrás de las acciones del niño, el sujeto de la oración:

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    Francis, who knew it was getting late, just started walking

    Ten en cuenta que si se eliminara la frase o cláusula, la oración aún tendría sentido aunque habría una pérdida de información. Alternativamente, se podrían usar dos oraciones:

    Francis just started walking. She knew it was getting late

    Las comas también se utilizan para separar elementos en una lista.
    Por ejemplo:

    I have to go to the supermarket to buy apples, lemons, bread and pasta.

    Las comas también se utilizan para separar adjetivos.
    Por ejemplo:

    She is beautiful, Smart and very clever.

    Como las comas representan una pausa, es una buena práctica leer lo escrito en voz alta y escuchar dónde se hacen pausas naturales mientras lo lees. La mayoría de las veces, se indicará dónde debe colocarse una coma donde se hace una pausa natural.

    2.- Punto final. Period o Full stop (.)

    Siempre se debe usar un punto para terminar una oración. El punto final indica que se ha hecho un punto y que está a punto de pasar a más explicaciones o un punto relacionado.

    Con menos frecuencia, se puede utilizar una serie de tres puntos (puntos suspensivos) para indicar dónde se ha omitido una sección de una cita cuando no es relevante para el texto.

    Por ejemplo:

    He was happy every morning… from the summer until fall

    También se puede utilizar un punto completo para indicar la abreviatura de palabras de uso común.

    Por ejemplo:

    • October: Oct.

    • Mister: Mr.

    • Telephone Number: Tel. No.

    3.- Signo de exclamación. Exclamation Mark (!)

    Un signo de exclamación indica un sentimiento fuerte dentro de una oración, como miedo, ira o amor. También se utiliza para acentuar el sentimiento dentro de la palabra hablada escrita.

    Por ejemplo:

    • Help Me!

    • I love you!

    De esta manera, también se puede utilizar para indicar una instrucción seria.

    Por ejemplo:

    Come home, Now!

    O para indicar humor.

    Por ejemplo:

    Ha! Ha!

    El signo de exclamación al final de una oración significa que no necesita un punto. Los signos de exclamación son una mala manera de enfatizar lo que se cree que son puntos importantes en un escrito; la importancia del punto se enfatizará sin una secuencia de !!! en el texto. Un signo de exclamación solo debe usarse cuando sea absolutamente esencial, o cuando se tome de una cita directa.

    El signo de exclamación debe usarse con moderación en la escritura formal y semiformal.

    4.- Signo de interrogación. Question mark (?)

    El signo de interrogación simplemente indica que una oración está haciendo una pregunta. Siempre viene al final de una oración.

    Por ejemplo:

    • What is your name?

    • How old are you?

    Ten en cuenta que el signo de interrogación también sirve como punto final.

    5.- Punto y coma. Semi-colon (;)

    Uno de los signos de puntuación en inglés que se usa más en este idioma que en español, es el punto y coma.

    El punto y coma es quizás el signo de puntuación más difícil de usar con precisión. En caso de duda, evita usarlo y convierte el material agregado en una nueva oración.

    Como regla general, el punto y coma se utiliza de las siguientes formas:

    Al unir dos oraciones conectadas.

    Por ejemplo:

    We set out at dawn; the weather looked promising.

    El punto y coma también se puede utilizar para armar listas detalladas.

    Por ejemplo:

    There were representatives of Paris, Texas; Paris, France, Mumbai, India; and Columbus, Ohio.

    6.- Dos puntos. Colon (:)

    Los dos puntos dentro de una oración hacen una pausa muy marcada entre dos frases. Hay dos usos principales de los dos puntos:

    Se usa con mayor frecuencia al enumerar.

    Por ejemplo:

    He had to buy: beer, soda, snacks and cigarettes

    O puede usarse dentro de un encabezado o título descriptivo.

    Por ejemplo:

    The poetry of Emily Dickinson: a comprehensive analysis

    7.- Apóstrofe. Apostrophe (’)

    El apóstrofe, a veces llamado coma invertida, es un común signos de puntuación en inglés. Tiene dos usos principales:

    El apóstrofe indica posesión o propiedad.

    Por ejemplo:

    Amy’s shoes

    La idea es que el lector sepa que los zapatos (shoes) son de Amy.

    Otro uso del apóstrofe es indicar dónde se omite una letra:

    Por ejemplo:

    We’re happy together (We are happy together)

    Ten en cuenta que un error común es confundir its con it’s. It’s indica al lector que se ha omitido una letra.

    Por ejemplo:

    It’s a beautiful day today (Abreviatura de it is a beautiful day)

    Ten en cuenta que en la mayoría de los escritos formales, la práctica de usar palabras abreviadas es inapropiada.

    8.- Comillas o marcas de habla. Quotation marks ("….")

    Las comillas o las comillas se utilizan para:

    • Para marcar el habla
    • Al citar el discurso de otra persona

    Por ejemplo:

    My sister always says “look at the bright side”

    9.- Guion. Hyphen (-)

    El guion se utiliza para unir palabras.

    Por ejemplo:

    • Twenty-century kids
    • Non-verbal
    • Second-class citizens

    El guión también se utiliza cuando una palabra se divide en dos líneas. Este debe colocarse entre sílabas al final de la línea superior e indica al lector que la palabra se completará en la siguiente línea.

    Las aplicaciones informáticas, como los procesadores de texto, se pueden configurar para que separe las palabras automáticamente, aunque es más común utilizar espacios adicionales para evitar la separación de sílabas.

    10.- Paréntesis. Brackets ( )

    Los paréntesis siempre vienen en pares () y se usan para hacer un aparte o un punto que no forma parte del flujo principal de una oración. Si eliminas las palabras entre corchetes, la oración aún debería tener sentido.

    Por ejemplo:

    The thought (or thoughts) of bad things happening gave me anxiety

    11.- Corchetes. Square brackets […]

    Se puede utilizar un conjunto diferente de corchetes [] para:

    • Abreviar citas largas
    • Para corregir el tiempo de una cita para que se adapte al tiempo de la oración
    • Para agregar sus propias palabras a secciones de una cita abreviada.
    • Para abreviar citas extensas en un ensayo o informe
    • Para ajustar una cita a su propia frase

    Por ejemplo:

    The major classes that exist in Western societies are an upper class […]; a middle class […] and a working class […].”
    (Giddens, 1997, p.243)

    12.- Barra oblicua. Slash (/)

    Mucha gente usa la barra en lugar de o y etc., pero esto no siempre es útil para el lector. Sin embargo, existe una convención moderna en la escritura de género neutro para usar "él / ella".

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